PARACETAMOL, TAN USADO COMO INEFECTIVO

paracetamol¿Quién no ha tomado paracetamol nunca? ¿Cómo sabemos que quita el dolor? No pongan esa cara, ya sé que cuando se lo toman se les pasa el dolor de cabeza del resfriado o la resaca, pero cuánto se le pasa, y lo más importante ¿por qué se le pasa?

El Paracetamol, comúmente conocido como Gelocatil o acetaminofén,  es una droga que inhibe la producción de las sustancias responsables del dolor, las prostaglandinas, y tiene unos 50 años. Lo hace inhibiendo una de las enzimas (proteínas que transforman una sustancia en otra) responsables de la síntesis de las prostaglandinas, las Cox. A diferencia del ibuprofeno o la aspirina, el paracetamol NO es antiinflamatorio, pero a su vez al no inhibir la proteína Cox-1, no hace tanto daño al estómago como el ibuprofeno o la aspirina. Y además tiene efecto antipirético. Es barato, y muy conocido por la población, creando la sensación de eficacia y seguridad, algo que no es del todo así, como veremos.dolor

La organización Cochrane se dedica a revisar lo que se conoce de medicamentos, tratamientos, etc. Recientemente ha publicado una nota de un investigador independiente donde analiza una revisión y se cuestiona la efectividad del paracetamol en el tratamiento del dolor de espalda. Andrew Moore, el investigador, cuestiona que el paracetamol sea tan efectivo y sobre todo tan seguro, como se afirma. Es un medicamento muy barato, aún así, el sistema de salud público inglés gasta unos 90 m. de € al año en paracetamol. Eso sin contar lo que gastará la gente sin prescripción médica. En Colombia se gastan decenas de millones de € en Acetaminofén.paracetamol colombia

Pero de qué estoy hablando si todos hemos utilizado el paracetamol y nos funciona. Pues los de Cochrane hicieron lo que se llama una “revisión sistemática”, que consiste en que dos o más investigadores, cada uno por su lado, revisan todos los estudios que se han hecho sobre la efectividad del paracetamol. Lo hicieron, repito, sobre el dolor de espalda, porque el paracetamol es el fármaco que más se prescribe a personas con dolor de espalda. Utilizaron ensayos clínicos con personas de mediana edad que tenían dolor de espalda por más de seis semanas o dolor agudo. Y les dieron paracetamol o placebo, una pastilla que no tiene nada, y de manera muy importante, los pacientes no sabían qué estaban tomando.

Pues los resultados son dramáticos, hay claras evidencias de que tomar ¡4gramos! de paracetamol al día no es mejor que tomar placebo, o sea nada, tanto para el dolor agudo como para el dolor crónico. Ni quita el dolor, ni mejora la calidad de vida en cuanto a sueño. Y los investigadores coinciden en una cosa, ¡los resultados son impepinables!

ey.pngPero cómo puede ser, ¡si a mí me funciona!

Como dice Moore, qué hacer cuando se encuentra que un fármaco tan utilizado resulta que no funciona para lo que se prescribe, y como decía, no hay ningún género de duda, está claro, el efecto del paracetamol en el dolor de espalda es puro placebo. ¿Y qué pasa con otros dolores para los que es común utilizarlo? “Aquí empiezan los problemas”, dice Moore, en artritis hay una ligerísima mejora, pero es que tampoco funciona para el dolor neuropático, para el dolor debido al cáncer, y hace muy poco en dolor post-operatorio y migrañas.

Si esto que estáis leyendo os da dolor de cabeza y por tanto ganas de tomaros un paracetamol, veamos qué se sabe de su toxicidad.

Como cualquier medicamento, este no es inocuo. Otra revisión sistemáticai muestra que el paracetamol está asociado con un incremento en la mortalidad, con infarto de miocardio, con ictus, con úlcera (al contrario de lo que se piensa) y con fallo renal. Eso sin hablar de la toxicidad hepática, las personas que toman paracetamol regularmente sufren el doble de transplantes de hígados.

El paracetamol por tanto ni funciona para la mayoría de los dolores, especialmente los crónicos y fuertes, ni es ni muchísimo menos seguro. Así que la próxima vez que te duela la cabeza o la espalda, por qué no te preguntas si lo puedes aguantar, y mejor, si lo puedes evitar. Y si el dolor es muy fuerte, enséñale a tu médico esta revisión, y pregúntale si no hay alternativas, cuál es la causa del dolor, cómo se podría reducir, etc.

i Roberts E, Delgado Nunes V, Buckner S, et al. Paracetamol: not as safe as we thought? A systematic literature review of observational studies. Ann Rheum Dis 2016;75:552-9

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2 comentarios en “PARACETAMOL, TAN USADO COMO INEFECTIVO

  1. Pues parece que todo el mundo le encuentra pegas últimamente:
    http://scan.oxfordjournals.org/content/early/2016/05/27/scan.nsw057

    Hace unos días, precisamente, le comentaba a mi farmacéutico que yo soy bastante refractario a sus efectos. Me reconoció que su efecto analgésico es muy débil, muy inferior al del Ibuprofeno, por ejemplo, aunque puede variar de unas personas a otras. Ahora, esto que reduzca la empatía no sé yo si tomármelo muy en serio…

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  2. ¿Qué opinas de este último párrafo?

    “There appears to be no difference between paracetamol and placebo in immediate reduction of chronic LBP, although the evidence is of very low quality, and the single study on which it is based has been withdrawn by the journal.”

    En la misma web linkan a estudios que sí demuestran correlación entre consumo de paracetamol y reducción del dolor para algunas dolencias, eso sí, con efectos suaves.

    Me da a mi que el review original se ha pasado de frenada

    Le gusta a 1 persona

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